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Come il più grande mercato all’ingrosso di Città del Messico combatte lo spreco alimentare

Come il più grande mercato all’ingrosso di Città del Messico combatte lo spreco alimentare

Come il più grande mercato all’ingrosso di Città del Messico combatte lo spreco alimentare
CITTÀ DEL MESSICO — Il Central de Abastos, con più di mezzo milione di visitatori giornalieri, sembra più una città che un mercato. Esteso su 800 acri nella parte orientale della metropoli messicana, questo mercato di prodotti all’ingrosso è la macchina che sfama decine di milioni di persone ogni giorno. È anche un’enorme fonte di spreco alimentare, con centinaia di tonnellate di frutta e verdura invendute consegnate ai cassonetti alla chiusura di ogni giornata di mercato. Ma dal 2020, la Central de Abastos, gestita dal governo, ha aperto la strada ad un approccio volto a reindirizzare parte dei prodotti inutilizzati nelle bocche degli affamati: un programma che ha contribuito a ridurre gli sprechi alimentari giornalieri del mercato del 24% e ha consegnato quasi 800 tonnellate di cibo alle mense dei poveri. “Qui ogni giorno vengono vendute dalle trenta alle 40.000 tonnellate di cibo”, afferma Graciela de Paz Fuentes, direttrice dell’innovazione e dei progetti del mercato per il governo di Città del Messico. “I prodotti arrivano da ogni stato del Messico e da 15 a 20 paesi. … Fornisce 356 mercati pubblici e oltre 900 mercati ambulanti, oltre a innumerevoli negozi a conduzione familiare in tutta l’area metropolitana.” Questo hub alimentare punta anche i riflettori su un grave problema per il Messico e il mondo: lo spreco alimentare. Nel 2019, i funzionari di Città del Messico hanno stimato che 565 tonnellate di rifiuti organici – dalla frutta troppo matura alle bucce di cipolla e agli steli di fiori recisi – sono finiti ogni giorno nei cassonetti nei parcheggi dietro le bellissime esposizioni di prodotti del Central de Abastos. I programmi governativi, compreso il programma di donazioni alle mense dei poveri, hanno ridotto il totale a 428 tonnellate al giorno nel 2022. E questa è solo una piccola parte del cibo che l’intero paese spreca ogni giorno come afferma Lina Pohl Alfaro, rappresentante della FAO a Città del Messico per conto delle Nazioni Unite. Circa 20 milioni di tonnellate di cibo vengono perse o sprecate ogni anno in Messico. La FAO ritiene che circa il 30% di tutto il cibo prodotto in Messico resti inutilizzato. Questo è vicino al tasso medio di perdita e spreco di cibo nel complesso dell’America Latina ,come afferma Pohl Alfaro, e inferiore al tasso degli Stati Uniti, dove il Dipartimento dell’Agricoltura statunitense stima che circa il 40% venga perso e sprecato.
I prodotti troppo maturi o deformi spesso finiscono nei cassonetti. Gutiérrez, un venditore di banane e angurie al Centrale de Abastos da 31 anni, ha sempre considerato gli sprechi come una spesa aziendale: l’1-2% del suo prodotto si deteriora prima di poterlo vendere. Lui ritiene che una delle sfide riguarda le aspettative estetiche dei consumatori che non sono disposti ad acquistare prodotti troppo maturi o deformi.
Secondo le Nazioni Unite, i sistemi alimentari – che comprendono l’agricoltura, l’allevamento e il cibo sprecato nei mercati, nei negozi di alimentari e dai consumatori – sono responsabili del 30% delle emissioni globali di anidride carbonica e metano nell’atmosfera.
Anche se gran parte degli scarti del mercato sono immangiabili – bucce cartacee di cipolla e aglio, scorze di lime e arance – molti di essi non lo sono. Ma le banane ammaccate, le verdure appassite e le carote storte sono tutte destinate alla discarica.
In Messico, e in gran parte del mondo, la reale portata dello spreco alimentare non è chiara.
Secondo la definizione delle Nazioni Unite, la perdita di cibo avviene nelle aziende agricole e nei trasporti, mentre lo spreco alimentare avviene nei mercati, nei negozi di alimentari, nei ristoranti e nelle famiglie. Pertanto, il Messico non dispone ancora di dati concreti sulle perdite e sugli sprechi, ma potrebbe averli entro il 2024.
Inoltre il costo reale del cibo perso e sprecato deve tenere conto degli effetti a catena. Come afferma Pohl. Alfaro anche i fertilizzanti, i terreni agricoli, l’energia e, soprattutto, l’acqua utilizzata per produrre questo cibo vengono sprecati.
Il mercato sta trasformando i prodotti scartati in pasti per chi ne ha bisogno
Quando De Paz Fuentes e altri funzionari di Città del Messico hanno notato che centinaia di tonnellate di cibo andavano sprecate ogni giorno al mercato, si sono mobilitati per mettere urgentemente in atto meccanismi per affrontare questo problema.
La FAO ha collaborato con la Central de Abastos per trasformare il cibo sprecato in più pasti per le persone che ne hanno bisogno: 24 milioni di messicani non hanno abbastanza da mangiare ogni giorno.
“Stiamo cercando di promuovere una cultura della sostenibilità e della donazione”, afferma De Paz Fuentes. “Andiamo da una bancarella all’altra del mercato per raccogliere donazioni e cercare di insegnare ai venditori i principi del riutilizzo e del riciclo di tutto ciò che possiamo.” Gutiérrez è uno dei venditori che partecipano al programma e se vede che ha troppe angurie in alta stagione e non riesce a venderle, chiama Itacate.
Itacate è il nome di un magazzino gestito dal governo all’estremità del mercato. Questa parola derivata dalla lingua indigena nahuatl che significa più o meno avanzi. È anche l’acronimo di uno slogan che il programma di riduzione degli sprechi alimentari promuove sull’innovazione e la trasformazione.
Sforzi come questo, nel più grande mercato all’ingrosso delle Americhe, sono significativi perché diventano esempi per altri e da cui possono prendere spunto.
Nonostante i migliori sforzi, centinaia di tonnellate di prodotti continuano a essere sprecati al mercato. Il cibo raccolto viene distribuito alle 450 mense dei poveri di Città del Messico, che servono 80.000 pasti al giorno.
I lavoratori di una mensa dei poveri caricano casse di cipolle, avocado e papaie e guaiave gracili e ammaccate su un camion. Il cibo donato consente alle mense dei poveri di integrare le loro offerte quotidiane con, ad esempio, un contorno extra di avocado o una guava agua fresca . Proprio di fronte al Central de Abastos c’è una delle mense per i poveri più grandi della città che permette anche ai lavoratori del mercato di consumare un pasto abbondante vicino al lavoro dato che mangiare al mercato è piuttosto costoso.
Alcuni venditori dicono di avere familiarità con il programma Itacate, ma spesso scartano comunque il cibo commestibile perché è più facile gettarlo in un cassonetto che coordinare una donazione.
Ogni giorno più di 400 tonnellate di rifiuti organici finiscono nei rifiuti dei mercati.
Lo spreco alimentare diminuirà ulteriormente nei prossimi anni poiché la Central de Abastos metterà in linea un biodigestore in grado di assorbire 50 tonnellate di materiale organico al giorno. Riducendo le emissioni, si produrrà anche biogas che potrà alimentare gli autobus urbani.
“Tutto questo si basa sull’idea di un’economia circolare”, afferma De Paz Fuentes, “dove non sprechiamo nulla e sfruttiamo le grandi risorse che abbiamo qui”.

Diritto d’autore 2024NPR. Per vedere di più, visitare https://www.npr.org

tradotto da Loredana Burdese


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