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Ci aiuteranno gli alberi, intervista ad Erin Axelrod

Ci aiuteranno gli alberi, intervista ad Erin Axelrod

Il cambiamento climatico è all’attenzione di tutti ultimamente, soprattutto perché i problemi di qualità dell’aria causati dal fumo degli incendi e dalle emissioni delle automobili continuano a colpire un numero sempre maggiore di persone. Erin Axelrod, direttore del progetto Trees for Climate Health di Jonas Philanthropies, ne sa qualcosa sul rapporto tra alberi e salute del clima. Il programma mira ad “aumentare la copertura forestale globale proteggendo le foreste esistenti e facendo crescere gli alberi con un approccio basato sui dati: albero giusto, luogo giusto, comunità giusta”.
Abbiamo quindi parlato con Erin delle differenze tra le varie iniziative di piantumazione di alberi e come sostenerle.

Come può la coltivazione degli alberi affrontare alcuni dei danni del cambiamento climatico?
Le nostre foreste sono i pozzi di carbonio del nostro pianeta: gli alberi hanno dimostrato di essere efficaci nel catturare l’anidride carbonica dalla nostra atmosfera e immagazzinarla nei loro tronchi, steli e radici. Questo è il motivo per cui, insieme alla protezione e alla conservazione delle nostre foreste esistenti, la coltivazione degli alberi è nota per essere una soluzione collaudata e reale per mitigare gli impatti dei cambiamenti climatici. Questi effetti includono siccità, temperature più calde, innalzamento del livello del mare e aumento di eventi meteorologici catastrofici tra cui tempeste, uragani e inondazioni, che spesso producono anche destabilizzazione economica e politica.
Se eseguita correttamente, la crescita degli alberi può mitigare questi effetti legati al clima. Oltre a catturare il carbonio, è dimostrato che gli alberi regolano le precipitazioni, filtrano l’aria e migliorano la salute umana. Per le comunità in prima linea nel Sud del mondo e in particolare nelle aree urbane a basso reddito, la crescita degli alberi può anche contribuire a far progredire la giustizia climatica aiutando le comunità colpite ad aumentare la sicurezza alimentare locale, costruire la resistenza alle inondazioni e alla siccità, ridurre il calore nelle città e altro ancora.

Esistono molte iniziative per piantare alberi, come possiamo sapere quali sono buone?
In Trees for Climate Health, sosteniamo le donne, le persone di colore e i progetti guidati dagli indigeni ogni volta che è possibile, che non solo stanno rimediando alle ingiustizie storiche, ma hanno una comprovata esperienza di maggiore efficacia. Sosteniamo le iniziative di crescita degli alberi che prendono in considerazione quale sia il tipo di albero giusto, il posto giusto e l’approccio giusto alla comunità, sostenuto dai dati e dalla scienza. L’albero giusto è quello che avvantaggia la comunità e si adatta alla flora e alla fauna regionali. Il posto giusto significa che ogni progetto di crescita degli alberi dovrebbe essere progettato con considerazioni ecologiche e storiche del luogo. L’approccio giusto verso la comunità garantisce che i progetti siano determinati e controllati da coloro che vivono più vicini al progetto. Questo risulta essere un modo economico e collaudato per contrastare il cambiamento climatico, invertire la desertificazione, ripristinare i sistemi idrici naturali.

È vero che alcune iniziative di piantumazione di alberi possono fare più male che bene, persino rendere una foresta più suscettibile agli incendi?
Non tutte le iniziative di piantagione di alberi sono uguali. Alcuni programmi di piantagione di alberi hanno effettivamente reso le foreste più suscettibili agli incendi, per esempio quello del governo canadese che ha portato al disastroso incendio del 2016 a Fort McMurray in cui sono bruciate 2.400 case e una torbiera ed è stata rilasciata un’enorme quantità di anidride carbonica nell’atmosfera.
Affinché gli sforzi di coltivazione degli alberi abbiano un impatto veramente positivo devono adottare un approccio basato sui dati e guidato dalla comunità che consideri attentamente gli ecosistemi locali. In caso contrario, corrono il rischio di avere bassi tassi di sopravvivenza, danneggiare l’habitat locale, sfollare la popolazione locale e creare esiti catastrofici come gli incendi.

Gli alberi possono alleviare le ondate di calore che stanno diventando più comuni in molte parti del mondo?
L’aumento della chioma degli alberi, soprattutto nelle aree urbane, è una soluzione efficace per mitigare gli impatti sulla salute e proteggere le comunità che stanno subendo in modo sproporzionato gli impatti della perturbazione climatica. Un buon esempio di un progetto sostenuto da Trees for Climate Health è quello guidato dai leader indigeni Suyapa in collaborazione con Trees, Water & People che affronterà l’effetto dell’isola di calore urbana e proteggerà il più grande spartiacque dell’Honduras attraverso la crescita di 40.000 alberi. Un’altra organizzazione supportata da Trees for Climate Health che lavora molto per alleviare le ondate di calore è Tree People con sede a Los Angeles. Abbiamo sostenuto uno dei loro progetti per coltivare alberi di strada per ridurre il calore fino a 20°F, sequestrare il carbonio e coinvolgere volontari, studenti delle scuole superiori locali e vicini nella cura degli alberi per garantire alti tassi di sopravvivenza.
Piantare alberi offre il vantaggio di ridurre le temperature elevate nei giorni di caldo estremo, aiuta a migliorare la qualità dell’aria, crea le condizioni per una migliore funzione cognitiva mentale/emotiva e gli alberi con foglie e frutti commestibili possono contribuire a migliorare la sicurezza alimentare.

Come possiamo essere coinvolti?
Siamo particolarmente entusiasti di entrare in contatto con donne leader impegnate nella filantropia aziendale e/o in iniziative filantropiche che desiderano investire fondi per affrontare la crisi climatica, migliorando al contempo la resilienza, la sicurezza alimentare e la salute delle comunità.
È importante indirizzare più risorse a supporto di soluzioni guidate dalla comunità e basate sulla natura con un approccio olistico e inclusivo per affrontare la crisi climatica. Sfortunatamente queste iniziative, sebbene si siano dimostrate efficaci, sono in gran parte sottofinanziate ed emarginate, e la maggior parte dei finanziamenti sono destinati a iniziative guidate dai bianchi rispetto a quelle guidate da comunità in prima linea che hanno sia la quota maggiore in questa crisi sia la comprensione più intima delle soluzioni.

Tratto da: https://thenewsette.com/2023/06/29/erin-axelrod/

Sintesi e traduzione a cura di: Raffaella Simonetti


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