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I 5 Principi del Prout

I 5 Principi del PROUT

Le basi del Prout sono contenute nei suoi Cinque Principi Fondamentali. Sono semplici ma profondi, eppure nessuno di essi viene attualmente applicato nel mondo attuale dell’economia digitale globale.

La seguente sezione è una breve panoramica di questi principi. Se siete interessati a una comprensione più approfondita, potete leggere “5 SEGRETI per un’economia equilibrata“.


1. NON CI DOVREBBE ESSERE ACCUMULO DI RICCHEZZA SENZA L'APPROVAZIONE DELLA SOCIETÀ.

Poiché uno degli obiettivi fondamentali della nuova economia sarà quello di garantire a tutti il minimo indispensabile per vivere, questo primo principio è una necessità logica. Se si permette a poche persone di accumulare ricchezze illimitate, il resto della società ne sarà privato e l’obiettivo primario della buona società – la soddisfazione e l’abbondanza per tutti – sarà fermato.

Ci sono due aspetti che riguardano i limiti della ricchezza. Uno è quello di fissare un tetto massimo al reddito, l’altro è quello di avere un tetto massimo alla quantità di ricchezza che una persona può accumulare. Sebbene questi concetti siano correlati, non sono necessariamente la stessa cosa. Allo stesso modo, quando consideriamo un tetto massimo per il reddito, ci sono di nuovo due categorie distinte: il reddito da lavoro e il reddito passivo da varie forme di capitale. Questo primo principio riguarda tutte queste forme di ricchezza.

Oltre al fatto che se una persona accumula tutta la ricchezza del mondo, non ce ne sarà abbastanza per tutti gli altri, ci sono altri problemi associati alla disuguaglianza. La ricchezza accumulata in eccesso raramente viene utilizzata in modo produttivo; il più delle volte finisce in imprese economiche che comportano speculazioni economiche o giochi d’azzardo. Se la maggior parte della popolazione di un Paese è povera e analfabeta, il suo potenziale viene sprecato e l’intera umanità diventa più povera per questo. Distribuire la ricchezza in modo più equo è quindi il modo migliore per rendere la società prospera e le persone felici, e questo può essere realizzato solo se l’accumulo di ricchezza viene gestito in modo più equilibrato.

Va notato che la ricchezza, in questo contesto, non è necessariamente limitata alla ricchezza fisica. Ad esempio, ciò che oggi chiamiamo “diritti di proprietà intellettuale” è un altro tipo di ricchezza che deve essere controllata. Se qualcuno accumula brevetti e altre proprietà intellettuali (PI) e impedisce ad altri di usarle, può avere gli stessi effetti negativi di chi accumula ricchezza fisica. La linea guida di base deve essere quella di controllare qualsiasi ricchezza accumulata che influisca sulla capacità di altre persone di utilizzarla.

Inoltre, ci possono essere ragioni legittime perché la società limiti la diffusione di certi tipi di informazioni. Ad esempio, insegnare a tutti come costruire bombe con oggetti che si possono acquistare in un negozio di alimentari è un tipo di ricchezza intellettuale che la società ha interesse a limitare. Un altro esempio è la ricchezza non materiale investita nei simboli, che quando rappresentano sentimenti negativi – come la bandiera confederata, che per molti negli Stati Uniti rappresenta il razzismo e la schiavitù – possono essere limitati e riservati ai musei e alle case private piuttosto che ai luoghi pubblici. A causa della sua storia lacera e poco lusinghiera, la bandiera confederata è stata recentemente rimossa dalla capitale dello Stato della Carolina del Sud, e la legge statale ha imposto una restrizione del valore intellettuale e simbolico. La necessità di controllare l’accumulo di ricchezza è un principio, ma il modo di controllare questo accumulo è una questione di politica e di legislazione. I modi possibili per istituire questo principio sono i tetti di ricchezza, un salario massimo e altre politiche relative a varie forme di ricchezza non materiale.

2. SI DEVE OTTENERE IL MASSIMO UTILIZZO E LA DISTRIBUZIONE RAZIONALE DELLE RISORSE GREZZE, SOTTILI E CAUSALI.

Limitare l’accumulo di ricchezza è fondamentale per garantire a tutti i requisiti minimi di vita. Ma se non si crea una ricchezza sufficiente a soddisfare i bisogni di tutti, limitare l’accumulo non sarà sufficiente. Il secondo principio affronta questo problema. In primo luogo, stabilisce la necessità di utilizzare al massimo tutte le risorse, e poi afferma che queste risorse devono essere distribuite razionalmente.

Attualmente gli economisti sostengono che la crescita economica sia il modo migliore per risolvere la povertà. Ma se la disuguaglianza aumenta con la crescita dell’economia, in realtà sono i ricchi a ricevere la maggior parte dei benefici economici. L’economista Thomas Piketty dimostra nel suo libro Il capitale nel XXI secolo, con dati storici esaustivi, che negli ultimi duecento anni il rendimento del capitale è stato molto più alto della crescita dell’economia, cosa che egli esprime con la formula r > g; ciò significa che il rendimento del capitale è stato più alto della crescita economica. L’unica eccezione a questa regola, secondo la ricerca di Piketty, è stata osservata durante la prima e la seconda guerra mondiale, un periodo che ha effettivamente ridotto la disuguaglianza grazie alla distruzione dei patrimoni dei ricchi. Ciò significa che anche quando l’economia cresce, la disuguaglianza aumenta e i poveri finiscono per beneficiare solo di una piccola parte della crescita totale.

Per questo motivo, il secondo principio non parla solo di massimo utilizzo, ma anche di distribuzione razionale delle risorse. Poiché un’elevata concentrazione di ricchezza è associata a speculazioni e investimenti improduttivi, oltre che a molti altri mali sociali discussi in precedenza, una distribuzione razionale implica una spinta verso l’uguaglianza. Potremmo quindi considerare il primo principio come compreso e soddisfatto dal secondo, ma l’importanza delle limitazioni all’accumulo di ricchezza è così centrale per un’economia sana che è stata trasformata in un principio separato.

Il massimo utilizzo, tuttavia, va oltre la questione della crescita economica. Nel concetto di economia moderna, la ricostruzione di case distrutte da un disastro naturale contribuisce alla crescita economica, ignorando il fatto che stiamo solo sostituendo qualcosa che era già presente. Allo stesso modo, qualsiasi attività volta a ripulire l’inquinamento ambientale è considerata crescita economica. In qualche modo gli economisti sembrano non tenere conto delle distruzioni e dei disastri come un “meno” per l’attività economica, ma lo aggiungono prontamente come un “più” quando viene ricostruita. La
nuova economia non si preoccupa solo delle cifre del PIL, ma del massimo utilizzo delle risorse in questo mondo. L’esame del PIL di un Paese non è sufficiente per stabilire l’efficienza dell’utilizzo delle risorse; per misurare l’utilizzo del tipo qui considerato, sarà necessario sviluppare nuovi indici.

Le risorse sottili o intellettuali sono idee, conoscenze e know-how. Comprendono anche le espressioni artistiche, come la musica, la poesia, la letteratura e il cinema. In effetti, la mente umana stessa è una risorsa sottile. Anche il software può essere considerato una risorsa sottile o intellettuale. Senza risorse intellettuali, è impossibile utilizzare le risorse materiali, poiché il processo stesso di utilizzo è un concetto intellettuale. Le risorse intellettuali sono diverse da quelle fisiche in quanto non diminuiscono quando vengono utilizzate, e più le risorse intellettuali sono distribuite più danno valore. Più persone istruite ci sono in una società, maggiore è la possibilità di prosperità sociale, culturale ed economica. Torneremo su questo tema tra poco.

Infine, questo principio riconosce anche le risorse spirituali. Tutte le culture e le religioni riconoscono una realtà spirituale come fonte di forza, ispirazione e conforto per gli individui. Le risorse spirituali includono le scritture edificanti, l’educazione morale, le pratiche spirituali di vario tipo, il contatto con le persone sante e la partecipazione a funzioni spirituali, nonché l’apprendimento dalle persone sante e dai santi stessi.

Sebbene questo secondo principio possa sembrare evidente a molti, nella società contemporanea viene sistematicamente violato a causa del motivo del profitto, il principio di interesse personale del capitalismo, che è il principale motore della crescita economica.

3. SI DEVE SFRUTTARE AL MASSIMO LE POTENZIALITÀ FISICHE, MENTALI E SPIRITUALI DEGLI ESSERI INDIVIDUALI E COLLETTIVI.

Mentre il secondo principio riconosce la necessità di utilizzare al massimo tutte le risorse, il terzo principio riconosce che sono gli individui a rendere possibile questo utilizzo.
Il terzo principio riguarda l’utilizzo delle risorse umane, senza le quali ogni altro utilizzo sarebbe impossibile. Questo principio presenta due aspetti. Il primo è che le risorse fisiche, mentali e spirituali degli individui e dei gruppi devono essere utilizzate al massimo; il secondo è l’interconnessione tra individuo e gruppo, secondo cui il benessere individuale è parte integrante del benessere collettivo e il benessere collettivo è parte integrante del benessere individuale. Sacrificare il benessere individuale in nome di un beneficio “collettivo” impersonale, come è stato fatto nei Paesi comunisti, non promuove adeguatamente i benefici economici o sociali di nessuno.

Lo sviluppo delle massime potenzialità degli individui richiede una base economica adeguata, una buona istruzione e opportunità di sviluppo in tutte le sfere della vita. Paesi come la Svezia e Singapore mantengono la loro competitività internazionale investendo nell’istruzione. È una politica che paga, sia in termini di prosperità individuale che per la società nel suo complesso. Purtroppo, la maggior parte dei Paesi del mondo ha una visione molto più limitata del problema. Considerando l’istruzione gratuita e le condizioni di vita dignitose come “costi” e “sussidi”, cercano di tagliare i costi per ridurre i deficit, riducendo l’assistenza sanitaria pubblica, l’istruzione e gli alloggi, mentre tagliano le tasse sui ricchi per “stimolare la crescita”. Tutto ciò è davvero molto miope.

Questo principio riguarda tutte le potenzialità fisiche, mentali e spirituali. L’aumento delle potenzialità fisiche di una persona può avvenire sia attraverso l’allenamento fisico, in modo che la persona sia più forte, più sana e più abile fisicamente, ma anche fornendo strumenti meccanici come trattori, camion, bulldozer, computer, ecc.
Nella sfera mentale, l’istruzione sviluppa le potenzialità innate di ogni individuo e le opportunità di lavoro consentono di utilizzare le conoscenze acquisite per servire in modo creativo la famiglia e la comunità. Senza questo sviluppo, gli individui saranno poco più che ingranaggi di una macchina.
Infine, abbiamo lo sviluppo spirituale. Lungi dall’essere qualcosa di mistico o di estraneo agli esseri umani, la spiritualità è il nucleo interiore di ognuno, quello che l’autore e psicologo Mihaly Csikszentmihalyi chiama la “felicità del flusso” e che il popolare filosofo Eckhart Tolle chiama semplicemente “essere”. Questa esperienza interiore di pace spirituale è una dimensione importante dell’essere umano e l’unico bene permanente che abbiamo. La vera pace e la felicità non potranno mai essere realizzate se trascuriamo questa parte interiore di noi stessi.

Non è solo la competizione a distinguerci e a far progredire la società, ma più spesso la nostra capacità di cooperare e di essere creativi ed efficienti lavorando insieme. Lo sviluppo delle potenzialità individuali e collettive è quindi un requisito fondamentale per il funzionamento ottimale del secondo principio.

4. CI DOVREBBE ESSERE UN AGGIUSTAMENTO BEN BILANCIATO TRA GLI UTILIZZI GREZZI, SOTTILI E CAUSALI.

Il secondo e il terzo principio discutono della necessità di utilizzare al massimo le risorse e le potenzialità. Questi principi di massimo utilizzo di tutte le potenzialità contengono diverse contraddizioni intrinseche. Non è possibile utilizzare al massimo tutto in tutti i modi possibili, ad esempio perché la scelta di utilizzare una certa risorsa spesso rende impossibile l’utilizzo di altre risorse. Se scegliamo di abbattere una foresta per ricavarne legname e vogliamo comunque utilizzare al massimo il fogliame verde della foresta per ridurre l’anidride carbonica e sostenere la fauna selvatica, semplicemente non è possibile. Come dice il proverbiale detto: non possiamo avere la botte piena e la moglie ubriaca!
Da un punto di vista ecologico, questo enigma è affrontato da questo quarto principio, che sostiene una regolazione equilibrata tra i vari utilizzi. Sì, possiamo raccogliere il legname, ma in modo sostenibile, in modo che la foresta possa continuare a crescere, contribuendo così a ridurre l’anidride carbonica, a fornire rifugio a numerose specie vegetali e animali e a servirci di piante medicinali, acqua e come santuario per le attività ricreative. Per ottenere un tale equilibrio è necessario analizzare, definire le priorità e prendere decisioni chiare, che sono la funzione della gestione politica e della leadership. Il quarto principio, per estensione, riguarda quindi anche la gestione ecologica e il ruolo della legislazione politica per salvaguardare l’ambiente dalla pesca eccessiva, dalla raccolta eccessiva di erbe, dai tagli e dall’inquinamento, in breve, dal sovrautilizzo unilaterale dell’ambiente.

Da un altro punto di vista, una regolazione equilibrata tra gli utilizzi significa dare priorità alla rarità e alla sottigliezza. Se abbiamo abbondanza di una certa risorsa, ad esempio l’energia, e scarsità di un’altra, ad esempio il cibo, l’ulteriore sviluppo delle risorse sarà diretto ad aumentare la produzione di cibo piuttosto che quella di energia. In questa situazione, sarà strategicamente saggio utilizzare l’energia abbondante per produrre più cibo, ad esempio costruendo serre riscaldate per coltivare il cibo in bassa stagione. Questa potrebbe essere un’opzione praticabile per l’Islanda e la Norvegia, entrambi Paesi che si trovano esattamente in questa situazione: ricchi di energia ma a corto di produzione alimentare nazionale. Se la situazione è inversa – abbondanza di cibo ma carenza di energia – la produzione di biocombustibili potrebbe essere un’opzione valida.

Le risorse causali o spirituali sono ancora più sottili di quelle intellettuali. Pur essendo meno evidenti di quelle intellettuali, queste risorse sono vitali per la nostra esistenza e per il nostro senso di identità spirituale. Sviluppando questa risorsa interiore – da non confondere con una particolare dottrina religiosa, ma piuttosto con la saggezza perenne al centro di tutte le religioni – i grandi maestri spirituali nel corso del tempo hanno trovato e insegnato all’umanità l’armonia sociale, la forza interiore e la pace.

5. GLI UTILIZZI VARIANO IN BASE AI CAMBIAMENTI NEL TEMPO, NELLO SPAZIO E NELLA FORMA; GLI UTILIZZI DEVONO ESSERE PROGRESSIVI.

Il principio finale riconosce che il cambiamento è inevitabile in questo mondo. Di conseguenza, anche l’utilizzo delle risorse e delle potenzialità cambierà. È una legge inevitabile della natura.
Alcuni cambiamenti sono causati dall’ambiente, come i modelli meteorologici e i modelli a lungo raggio di riscaldamento e raffreddamento globale. A volte i disastri naturali, come un terremoto, possono spazzare via un’intera città. Alcuni cambiamenti, come il riscaldamento globale, possono essere a lungo termine e duraturi. Questi richiederanno adattamenti in altri modi, poiché l’inazione sarà catastrofica per l’ambiente e per l’intera umanità.

Alcuni cambiamenti sono dovuti ai cambiamenti demografici. Con l’aumento della popolazione, cambia la capacità di vivere della terra e un’area che un tempo era prospera può diventare inadeguata a sostenere una popolazione in crescita, a meno che non vengano apportate modifiche ai mezzi di produzione di cibo e di beni essenziali.
Altri cambiamenti sono dovuti alle maggiori conoscenze scientifiche e ai nuovi sviluppi tecnologici che l’umanità ha acquisito. I progressi tecnologici continueranno a portarci progressi e sfide. È nella natura degli esseri umani cercare di capire, utilizzare e mitigare questi progressi. Pertanto, la tecnologia continuerà a progredire finché la razza umana sarà in vita, sta a noi usarla in modo appropriato.

Poiché il tempo e il luogo sono in continua evoluzione, dovremo adattarci a questi cambiamenti storici. I principi di base della nuova economia potrebbero non cambiare, ma l’applicazione puntuale della nuova economia dovrà adattarsi al mutare delle circostanze. Gli esseri umani devono progredire riconoscendo e adattandosi ai cambiamenti del tempo e del luogo. L’adattamento e la flessibilità sono essenziali per il progresso umano”.

Il cambiamento è inevitabile, ma non lo è quello progressivo. In risposta alle pressioni ambientali, ad esempio, le persone spesso cercano di resistere piuttosto che adattarsi ad esse. Questa resistenza si traduce in una società statica che si affida a sistemi e politiche poco adatti a gestire i problemi inevitabili. Questo non è un cambiamento progressivo. Il cambiamento progressivo implica cambiamenti nell’utilizzo delle risorse e delle potenzialità in armonia con le condizioni esistenti. Se la popolazione aumenta, i metodi di produzione dovranno adattarsi e diventare più efficienti; il cibo sarà quindi coltivato in serre, aree urbane o su terreni precedentemente non fertili. Se il clima cambia, è necessario apportare modifiche al nostro modo di vivere. Quando la tecnologia cambia, dobbiamo utilizzare questa nuova tecnologia per il benessere di tutti, assicurandoci allo stesso tempo che gli effetti collaterali della tecnologia non distruggano il nostro ambiente e la qualità della vita.

Il vero progresso è lo sviluppo in tutte le sfere dell’esistenza, che culmina nella realizzazione spirituale e nella pace. Questo concetto orientale, che differisce radicalmente dalla nozione occidentale di progresso come crescita materiale, riflette le radici di questa nuova economia nella nozione non materiale che la felicità umana è relativa al nostro stato mentale e non alla quantità di ricchezza che possediamo. Per raggiungere questo stato interiore, tuttavia, ogni cittadino ha bisogno dei beni di prima necessità e di opportunità di crescita ottimale a tutti i livelli, fisico, mentale e spirituale. Ciò richiederà un graduale aumento del tenore di vita di tutte le persone, mantenendo al contempo l’equilibrio ecologico. Il progresso diventa allora un indicatore della qualità della vita piuttosto che un indicatore del solo progresso materiale. A lungo termine, le persone possono ridurre gradualmente la loro dipendenza dai prodotti materiali: possono scegliere di lavorare meno e lasciare che il turismo, lo sport, l’arte e altri sviluppi culturali diventino più importanti. Più si sviluppano queste sottili risorse culturali e spirituali, più aumentano le opportunità di un equilibrio sostenibile tra tutti gli utilizzi delle risorse della società.

NOTE e RIFERIMENTI

Estratto e modificato dal libro "Growing a New Economy", 2017.

  • Roar Bjonnes, Principles for a Balanced Economy: An Introduction to the Progressive Utilization Theory (Prout) (Research Institute, Copenhagen, 2012)
  • Thomas Piketty, Capital in the 21st Century (London: Harvard University Press, 2014)
  • Eckhart Tolle, The Power of Now: A Guide to Spiritual Enlightenment (Vancouver: Namaste Publishing, 1999)
  • P. R. Sarkar, “The Specialty of the Fifth Fundamental Principle of Prout” discourse given on 16 March 1988 and published in "A Few Problems Solved Part 9" (Ananda Marga Publications).

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