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L’inflazione è solo una parte integrante del viaggio?

L’inflazione è solo una parte integrante del viaggio?

L’inflazione è stata motivo di ansia e di reali difficoltà. Soprattutto nelle famiglie a basso e medio reddito e tra gli anziani, le persone si sentono impotenti mentre vedono il loro tenore di vita erodersi. I fattori che guidano maggiormente l’inflazione – cibo, carburante e affitti – sono cose di cui le persone non possono fare a meno. La frustrazione che ne deriva è stata sfruttata dai politici negli Stati Uniti e nel mondo, sebbene raramente offrano soluzioni utili. Per fortuna, ci sono segnali che l’inflazione sta rallentando.

Cosa ha causato l’impennata dell’inflazione dopo decenni di relativa stabilità dei prezzi? Le cause che potreste aver sentito al telegiornale sono probabilmente familiari. La pandemia di COVID-19 è stata una delle cause principali, con effetti di lunga durata. La produzione è stata interrotta per molti prodotti, compresi molti dalla Cina. Le catene di approvvigionamento globali sono state interrotte. La guerra in Ucraina ha spinto verso l’alto i prezzi del gas e del grano. Tuttavia, vi sono segnali che queste difficoltà si stanno attenuando. I prezzi del gas stanno lentamente scendendo. Il “Global Supply Chain Pressure Index” mantenuto dalla Federal Reserve Bank di New York è costantemente diminuito dall’inizio dell’anno.

Le politiche governative erano le principali da biasimare, come si sostiene in particolare negli Stati Uniti? Nelle recenti elezioni del Congresso degli Stati Uniti l’accusa rivolta è stata che le infrastrutture e la spesa relativa al COVID hanno aumentato eccessivamente i redditi delle famiglie, e persino ingiustamente, citando casi in cui i lavoratori che sono rimasti a casa sono stati premiati più di quelli che hanno continuato a lavorare. Molti indicano che l’American Rescue Plan è stato approvato all’inizio di quest’anno. (Questi critici di solito ignorano il più ampio atto CARES approvato sotto l’amministrazione Trump.) Gli studi variano sull’impatto inflazionistico dello stimolo fiscale negli Stati Uniti, da alcuni che lo definiscono trascurabile ad altri che lo definiscono la causa principale.

Uno studio frequentemente citato della Federal Reserve di San Francisco conclude che la spesa pubblica ha rappresentato tre punti percentuali dell’aumento del livello dei prezzi nel 2021, oltre la metà dell’aumento dell’inflazione.

Questi autori mostrano che nella prima metà del 2021 l’inflazione negli Stati Uniti era notevolmente superiore a quella dei paesi europei, segno che la politica di stimolo degli Stati Uniti ha fatto la differenza. Tuttavia, coloro che dubitano dell’impatto della politica statunitense confrontano anche gli Stati Uniti con il resto del mondo, anch’esso caratterizzato da un’inflazione elevata. È interessante notare che ora (a partire da ottobre 2022) alcuni paesi europei soffrono di un’inflazione più elevata rispetto agli Stati Uniti, in particolare la Germania, un paese a lungo considerato particolarmente cauto quando si tratta di inflazione.

È probabile che il forte aumento della spesa pubblica abbia almeno avuto un ruolo nel dilemma dell’inflazione negli Stati Uniti. Stiamo continuamente “combattendo l’ultima guerra”, cioè imparando la lezione sbagliata da una crisi precedente. La maggior parte degli economisti ritiene che la ripresa dalla Grande Recessione abbia richiesto più tempo del necessario perché la spesa per lo stimolo del governo non era abbastanza grande. L’amministrazione Biden ha preso questo a cuore nel promuovere l’American Rescue Plan da 1,9 trilioni di dollari. Pochi si aspettavano che l’economia si riprendesse così rapidamente. Tuttavia, con i continui backup dell’offerta e le famiglie con un reddito pronto a spendere, abbiamo avuto il classico caso inflazionistico di “troppi soldi a caccia di troppi pochi beni”.

Se sono stati commessi errori politici, è importante metterli in prospettiva. Nella primavera del 2020 la disoccupazione ha raggiunto quasi il 15%, un livello che se si fosse prolungato sarebbe stato associato a una piena depressione. Il potenziale di peggioramento della crisi economica non poteva essere ignorato. Inoltre, lo stimolo ha portato notevoli benefici. Nonostante la disoccupazione a livello di depressione, il tasso di povertà si è mosso a malapena. La cosa più sorprendente dopo una recessione così grave è che la povertà infantile è diminuita drasticamente lo scorso anno, un risultato diretto di un credito d’imposta per i bambini più generoso derivante dalla legislazione sulla crisi COVID.

Gli economisti progressisti, come Josh Givens dell’Economic Policy Institute, attribuiscono la colpa direttamente al potere di mercato delle aziende, che consente ai venditori di stabilire il prezzo. Il ragionamento va, perché le società aumentano i prezzi? Perché possono. Givens sottolinea che dall’inizio della pandemia fino al 2021 i profitti aziendali sono aumentati di quasi il 54%. Givens e altri si affrettano a dissipare l’idea che la colpa sia delle rivendicazioni salariali dei lavoratori, dal momento che i prezzi, così come i profitti aziendali, sono aumentati più velocemente dei salari.

Dal punto di vista del Prout, l’inflazione e le altre crisi economiche derivanti dalla pandemia rimandano ancora una volta alla necessità di costruire un’economia più giusta e stabile da zero. Alla fine, è il sistema il problema. Non c’è mai stata una sfida più grande alla globalizzazione come l’abbiamo conosciuta nell’ultimo mezzo secolo. Durante quel periodo, le aziende hanno spremuto gli ultimi profitti a breve termine con catene di approvvigionamento globali strette che hanno lasciato poco spazio all’errore. Il mantenimento degli inventari era ritenuto uno spreco e l’approvvigionamento locale del tutto irrilevante. Ora gli economisti e le élite imprenditoriali spesso pronunciano una parola nuova per loro, “resilienza”. Commentatori di spicco si lamentano del fatto che abbiamo scambiato economie resilienti che sono resistenti alle interruzioni per una falsa parvenza di efficienza.

Un’economia proutista è intrinsecamente resiliente. Il Prout costruisce un’economia localizzata, con beni necessari prodotti localmente. Le economie localizzate non solo sono probabilmente più sostenibili dal punto di vista ambientale, ma sono anche meno suscettibili alle perturbazioni provenienti da altre parti del mondo.

Il Prout promuove anche la democrazia economica, un’economia basata sulla cooperazione. La sua caratteristica principale, le cooperative di lavoro, contribuisce anche a un’economia resiliente. I lavoratori-proprietari non vengono licenziati durante le recessioni economiche, quindi le recessioni sono meno gravi. Se un disastro colpisce una regione, potrebbe esserci assistenza dalle unità socio-economiche vicine. I disastri locali non devono diffondersi a livello globale. Ma il sostegno del governo in un disastro come una pandemia non sarebbe messo in discussione in un quadro politico ed economico in cui il benessere umano è fondamentale.

L’inflazione è contrastata da un’economia altamente produttiva che non è soggetta a carenze di approvvigionamento. La ricerca mostra che le cooperative hanno maggiori probabilità di impiegare nuove tecnologie rispetto alle imprese convenzionali. Questo, insieme al morale alto dei lavoratori, contribuisce a imprese altamente produttive. Le cooperative aiutano anche a mantenere le economie locali: i lavoratori non voteranno per esportare i loro posti di lavoro. In quanto residenti locali, hanno un interesse nella vitalità delle loro comunità.

L’inflazione sta rallentando mentre le strozzature dell’offerta dei due anni precedenti si stanno allentando. I cittadini attenti dovrebbero resistere ai tentativi di usare l’inflazione come scusa per politiche che fermeranno la crescita dei salari dei lavoratori, come la politica monetaria che aumenta la disoccupazione aumentando i tassi di interesse o tagli di bilancio che riducono la nostra capacità di soddisfare i bisogni umani. Ma abbiamo un compito più grande: trasformare la nostra economia in un’economia con stabilità intrinseca. Una tale economia sarà anche democratica, equa nelle sue pratiche di distribuzione, prospera ed ecologicamente sostenibile.

Di Mark Friedmann


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