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L’India taglia la tavola periodica e l’evoluzione dai libri di testo scolastici: gli esperti sono sconcertati

L’India taglia la tavola periodica e l’evoluzione dai libri di testo scolastici: gli esperti sono sconcertati

La rivista “Nature” ha appreso che diversi argomenti di biologia e storia non verranno insegnati ai minori di 16 anni dall’inizio del nuovo anno scolastico.

La notizia che l’evoluzione sarebbe stata tagliata dal curriculum per gli studenti di età compresa tra 15 e 16 anni è stata ampiamente diffusa il mese scorso, quando migliaia di persone hanno firmato una petizione di protesta. Le linee guida ufficiali hanno rivelato che verrà tagliato anche un capitolo sulla tavola periodica, insieme ad altri temi fondamentali come le fonti di energia e la sostenibilità ambientale (inquinamento, clima) e ci saranno anche tagli alle materie di biologia, chimica, geografia, matematica e fisica per gli studenti delle scuole superiori.

Complessivamente, i cambiamenti interessano circa 134 milioni di studenti tra gli 11 e i 18 anni nelle scuole indiane. La portata di ciò che è cambiato è diventata più chiara quando il National Council of Educational Research and Training (NCERT), l’ente pubblico che sviluppa il curriculum scolastico indiano e i libri di testo, ha pubblicato i testi scolastici per il nuovo anno accademico iniziato a maggio.

I ricercatori, compresi quelli che studiano educazione scientifica, sono scioccati: “Chiunque stia cercando di insegnare la biologia senza occuparsi dell’evoluzione non sta insegnando la biologia come la intendiamo attualmente” – afferma Jonathan Osborne, ricercatore di educazione scientifica presso la Stanford University in California – “È assolutamente fondamentale per la biologia”. Poi aggiunge: “La tavola periodica spiega come i mattoni della vita si combinano per generare sostanze con proprietà molto diverse ed è una delle grandi conquiste intellettuali dei chimici”.

Mythili Ramchand, formatore di insegnanti di scienze presso il Tata Institute of Social Sciences di Mumbai in India, afferma che “tutto ciò che riguarda l’acqua, l’inquinamento atmosferico e la gestione delle risorse è stato rimosso. Non vedo come la conservazione dell’acqua e dell’aria non sia rilevante per noi. Lo è ancora di più attualmente”, aggiunge. “È stato rimosso anche un capitolo sulle diverse fonti di energia, dai combustibili fossili alle energie rinnovabili. È un po’ strano, onestamente, data la rilevanza nel mondo di oggi”, dice Osborne.

Più di 4.500 scienziati, insegnanti e divulgatori scientifici hanno firmato un appello organizzato da Breakthrough Science Society, un gruppo con sede a Calcutta, per ripristinare i contenuti sospesi.

L’ NCERT non ha risposto al ricorso. Sebbene abbia fatto affidamento su comitati di esperti per sovrintendere ai cambiamenti, non si è ancora impegnato con genitori e insegnanti per spiegarne le ragioni. L’ NCERT, inoltre, non ha risposto alla richiesta di spiegazioni da parte di Nature .

Capitoli chiusi

Oltre ai tagli sopraccitati, è stata tolta dal programma della classe 10 anche una piccola sezione sui contributi di Michael Faraday alla comprensione dell’elettricità e del magnetismo nel diciannovesimo secolo. Tra i contenuti non scientifici, sono stati eliminati vari capitoli su democrazia e diversità, partiti politici e sfide alla democrazia. Per gli studenti più grandi è stato rimosso un capitolo sulla rivoluzione industriale.

Per spiegare le sue modifiche, l’NCERT afferma, sul suo sito Web, che il contenuto di questi argomenti si sovrappone a contenuti simili trattati altrove; inoltre sono state considerate la difficoltà e la rilevanza di certi contenuti, che sono stati eliminati anche allo scopo di fornire maggiori opportunità di apprendimento esperienziale e di creatività.

Lo scorso anno ha annunciato i tagli, affermando che avrebbero alleggerito le pressioni sugli studenti che studiavano online durante la pandemia di COVID-19. Amitabh Joshi, biologo evoluzionista presso il Jawaharlal Nehru Center for Advanced Scientific Research di Bangalore in India, afferma che insegnanti e ricercatori di scienze si aspettavano che il contenuto sarebbe stato ripristinato una volta che gli studenti fossero tornati in classe. Invece, l’NCERT ha sorpreso tutti stampando libri di testo per il nuovo anno accademico con una dichiarazione secondo cui i cambiamenti rimarranno per i prossimi due anni accademici, in linea con la politica educativa rivista dell’India approvata dal governo nel luglio 2020.

“L’idea alla base della nuova politica è di far fare domande agli studenti”, afferma Anindita Bhadra, biologa evoluzionista presso l’Indian Institute of Science Education and Research di Calcutta. Tuttavia sostiene che “la rimozione di concetti fondamentali rischia di soffocare la curiosità, piuttosto che incoraggiarla”.

Evoluzione tagliata

Dal capitolo sull’ereditarietà per gli alunni della classe 10 sono stati rimossi i contributi di Darwin all’evoluzione, il processo di formazione deii fossili e l’evoluzione umana, mentre un capitolo sulla diversità negli organismi viventi e uno intitolato “Perché ci ammaliamo” sono stati tolti dal programma della classe 9  (14-15 anni).  L’evoluzione, dice Joshi, è essenziale per comprendere la diversità umana e “il nostro posto nel mondo”.

In India, la classe 10 è l’ultimo anno in cui la scienza viene insegnata a tutti gli studenti. Solo coloro che sceglieranno di studiare biologia negli ultimi due anni di istruzione, prima dell’università, apprenderanno l’argomento.

Joshi afferma che il processo di revisione del curriculum è mancato di trasparenza. Nel caso dell’evoluzione, “più gruppi religiosi in India stanno iniziando a prendere posizioni contro l’evoluzione”. Alcuni pensano anche che l’evoluzione manchi di rilevanza al di fuori delle istituzioni accademiche.

Aditya Mukherjee, uno storico della Jawaharlal Nehru University di New Dehli, afferma che le modifiche al curriculum sono guidate da Rashtriya Swayamsevak Sangh (RSS), un’organizzazione di volontariato di massa che ha stretti legami con il Bharatiya Janata Party al governo in India. L’RSS ritiene che l’induismo sia minacciato dalle altre religioni e culture indiane.

“C’è un allontanamento dal pensiero razionale, contro l’illuminismo e le idee occidentali” in India – spiega Sucheta Mahajan, storica della Jawaharlal Nehru University che collabora con Mukherjee negli studi sull’influenza dell’RSS sui testi scolastici – “ L’evoluzione è in conflitto con le storie della creazione – aggiunge Mukherjee. La storia è il bersaglio principale, ma “la scienza è una delle vittime”.

Tratto da:  https://www.nature.com/articles/d41586-023-01770-y

Traduzione e sintesi a cura di: Raffaella Simonetti


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