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Cinque economisti ridefiniscono….tutto. Ah sì, e sono donne

Cinque economisti ridefiniscono….tutto. Ah sì, e sono donne

Nell’Immagine: Dall’alto a sinistra: Mariana Mazzucato, Carlota Pérez, Kate Raworth, Stephanie Kelton, Esther Duflo

Pochi economisti diventano nomi familiari. Il secolo scorso erano John Maynard Keynes o Milton Friedman. Oggi Thomas Piketty è diventato il poster degli economisti. Tuttavia, stando a quanto si mormora, ci sono cinque economiste che meritano la nostra attenzione. Stanno rivoluzionando il loro campo mettendo in discussione il significato di ogni cosa, da “valore” a “debito” a “crescita” e “PIL”. Esther Duflo, Stephanie Kelton, Mariana Mazzucato, Carlota Perez e Kate Raworth sono unite da una cosa: la loro incredulità rispetto al modo in cui l’economia è stata definita e dibattuta fino ad oggi. La loro perplessità è palpabile.

Mi ricordano molte donne che ho visto salire al potere nella decade trascorsa. Vedi Rebecca Henderson, professoressa di Management e strategia all’Harvard Business School e autrice del nuovo “Reimmaginiamo il Capitalismo in un mondo in fiamme”.

“È strano arrivare finalmente alla cerchia ristretta”, dice, “e scoprire in che strano modo venga guidato il mondo”. Quando le donne finalmente raggiungono l’apice di molte professioni, spesso scoprono un mondo più ranocchio coperto di verruche che bel principe. Come Dorothy ne Il mago di Oz, quando danno un’occhiata dietro le quinte, scoprono che il meccanismo del potere può essere più apparenza che sostanza. Come chi si avvicina per la prima volta al gioco, spesso possono vederlo più chiaramente rispetto a chi lo gioca da lungo tempo. Henderson cita il cartone animato di Tom Toro come suo mantra. Un gruppo in stracci si siede intorno ad un fuoco con le rovine della civiltà sullo sfondo. “Sì, il pianeta è stato distrutto” dice un uomo con un abito sgualcito, “ma per un gran bel momento abbiamo creato un sacco di valore per gli azionisti”.

Hai la stessa sensazione quando ascolti le economiste che si lanciano nel campo dell’economia ancora molto dominato dagli uomini. Una sorta di collettivo ‘mi prendi in giro, vero? Queste cinque economiste stanno svelando un segreto e invitando le persone a capovolgere le priorità. Un numero crescente di persone le sta ascoltando – anche il Papa (vedi sotto).

Tutte questioni a lungo considerate sacrosante. Ecco quattro messaggi che condividono:

 

Superarla – Sfidare l’Ortodossia

Descritta come “uno degli economisti più lungimiranti dei nostri tempi”, Mariana Mazzucato è la prima tra gli incendiari. Professoressa allo University College di Londra e fondatrice/direttrice dell’UCL Institute for Innovation and Public Purpose, pone domande fondamentali su come è stato definito il “valore”, chi decide cosa significa e chi può misurarlo. Il suo discorso TED, dal titolo provocatorio “Cos’è il valore economico? E chi lo crea?” lancia il guanto di sfida. Se alcune persone sono creatori di valore”, chiede, cosa fanno tutti gli altri? “I pantofolai? Gli estrattori di valore? I distruttori di valore?” Vuole che l’economia serva esplicitamente le persone, piuttosto che giustificare la loro servitù.

Stephanie Kelton riprende il nostro approccio al debito e falsifica le metafore semplicistiche, come confrontare il reddito e le spese nazionali con i “bilanci familiari” nel tentativo di dimostrare quanto sia pericoloso il debito. Nel suo libro, The Deficit Myth (giugno 2020), sostiene che non sono affatto simili; quale famiglia può stampare denaro aggiuntivo o impostare i tassi di interesse? Il debito dovrebbe essere rinominato come un investimento strategico per il futuro. I deficit possono essere usati in modi positivi o negativi, ma sono essi stessi uno strumento politico neutrale e potente. “Possono finanziare guerre ingiuste che destabilizzano il mondo e costano la vita a milioni di persone”, scrive, “o possono essere utilizzate per sostenere la vita e costruire un’economia più giusta che funzioni per molti e non solo per pochi”. Come tutti gli economisti qui descritti, sta indicando la mente e il significato dietro i soldi.

Ottieni una crescita verde – Rimodellare la crescita oltre il PIL

Kate Raworth, Senior Research Associate presso l’Environmental Change Institute dell’Università di Oxford, è l’autrice di Donut Economics. Sfida la nostra ossessione per la crescita e le sue misure obsolete. Il concetto di Prodotto Interno Lordo (PIL), è stato creato negli anni ’30 e viene applicato nel 21° secolo ad un’economia dieci volte più grande. La portata limitata del PIL (ad es. ignorando il valore del lavoro non retribuito come il lavoro domestico e genitoriale o non facendo distinzione tra entrate da armi o acqua) ci ha tenuti “finanziariamente, politicamente e socialmente dipendenti dalla crescita” senza integrarne i costi sulle persone e sul pianeta. Sta spingendo per nuove mappe visive e metafore per rappresentare una crescita sostenibile che non comprometta le generazioni future. Ciò significa allontanarsi dalla linea lineare e ascendente del “progresso” radicata in tutti noi, giungendo a un modello “rigenerativo e distributivo” progettato per coinvolgere tutti e a forma di… una ciambella (cibo e bambini sono in primo piano nelle metafore di queste donne ).

Carlota Perez non vuole fermare o rallentare la crescita, vuole smaterializzarla. “Il verde non si diffonderà per senso di colpa e paura, abbiamo bisogno di aspirazione e desiderio”, dice. La sua spinta è verso una ridefinizione della “vita bella” e la necessità di una “crescita verde intelligente” alimentata dal desiderio di stili di vita nuovi, attraenti e ambiziosi. Le vite saranno costruite su di un’economia circolare che moltiplichi servizi e beni immateriali offrendo una crescita illimitata (e meno dannosa per l’ambiente). Considera ogni rivoluzione tecnologica che crea nuovi stili di vita. Dice che possiamo vederlo emergere, come in passato, tra i colti, i ricchi e i giovani: più servizi piuttosto che più cose, lavoro attivo e creativo, attenzione alla salute e alle cure, passaggio all’energia solare, uso intenso di Internet, preferenza per la personalizzazione rispetto alla conformità, noleggio rispetto al possesso e riciclaggio rispetto ai rifiuti. Man mano che questi nuovi stili di vita si diffondono, offrono immense opportunità di innovazione e nuovi posti di lavoro al loro servizio.

 

Ottieni un buon governo – Il ruolo strategico dello Stato

Tutte queste economiste vogliono che lo stato svolga un ruolo importante. Le donne capiscono visceralmente quanto gli sfavoriti di qualsiasi sistema facciano affidamento sull’inclusività delle regole del gioco. “Modella il contesto per creare un gioco a somma positiva” sia per il pubblico che per le imprese, afferma Perez. Hai bisogno di uno stato attivo per “inclinare il campo di gioco verso il bene sociale”. Perez delinea cinque rivoluzioni tecnologiche, a partire da quella industriale.

Suggerisce che siamo a metà della quinta, l’era della tecnologia e dell’informazione. Studiare gli archi ripetitivi di ogni rivoluzione ci permette di vedere l’opportunità del momento straordinario in cui ci troviamo. È il momento di plasmare il futuro per i secoli a venire. Ma bilancia la sostenibilità economica con la necessità di sostenibilità sociale, avvertendo che cercare l’una senza l’altra vuol dire cacciarsi nei guai.

Mariana Mazzucato sfida i governi ad essere più ambiziosi. Guadagnano la fiducia del pubblico ricordando e comunicando ciò che sono lì per fare. Nella sua mente questo è garantire il bene pubblico. Ciò richiede visione e strategia, due ingredienti che lei dice troppo spesso carenti. Soprattutto dopo il COVID, lo scopo deve essere il motore che determina la “direzionalità” di focus, investimenti e partnership pubblico/privato. I governi dovrebbero usare il loro potere – sia di investimento che di approvvigionamento – per orientare gli sforzi verso le grandi sfide all’orizzonte, non solo verso l’immediata ripresa a breve termine. Dovrebbero porre condizioni ai massicci salvataggi finanziari che stanno attualmente distribuendo. Indica il contrasto nell’immaginazione e nell’impatto tra i salvataggi delle compagnie aeree in Austria e nel Regno Unito. Le compagnie aeree austriache ricevono aiuti dal governo a condizione che rispettino gli obiettivi di emissioni concordati. Il Regno Unito sta sostenendo le compagnie aeree senza alcuna condizionalità, un’enorme opportunità mancata per muoversi verso obiettivi più ampi e per costruire un’economia migliore e più verde fuori dalla crisi.

 

Diventa reale – Oltre le formule e nel campo

Tutte queste economiste sostengono anche di uscire dalle teorie e entrare in campo. Rifiutano l’idea di calcoli teorici nerd fatti all’interno dei confini di una torre universitaria e sfidano gli economisti a sperimentare e testare le loro formule nel mondo reale.

Esther Duflo, Professoressa di Alleviamento della Povertà ed Economia dello Sviluppo al MIT, è la principale sostenitrice di portare quanto è una pratica accettata in medicina nel campo dell’economia: prove sul campo con gruppi di controllo randomizzati. Si scaglia contro i miliardi versati in aiuti senza alcuna reale comprensione o misurazione dei rendimenti. Ci accusa gentilmente di non essere migliori con i nostri approcci del 21° secolo a problemi come l’immunizzazione, l’istruzione o la malaria, di qualsiasi medico medievale, buttando soldi e soluzioni ai problemi, senza avere idea del loro impatto. Lei e suo marito, Abhijit Banerjee, hanno aperto la strada a studi di controllo randomizzati in centinaia di località in diversi paesi del mondo, vincendo un premio Nobel per l’economia nel 2019 per le loro intuizioni.

Testano, ad esempio, come convincere le persone a usare le zanzariere contro la malaria. Le reti sono una misura preventiva altamente efficace, ma convincere le persone ad acquistarle e usarle è stato duro. Duflo ha organizzato esperimenti per rispondere agli enigmi: se le persone devono pagare per le reti, le valuteranno di più? Se sono gratuiti, li useranno? Se li ottengono gratuitamente una volta, questo scoraggerà gli acquisti futuri? A quanto pare, sulla base di questi confronti, l’adozione è migliore se inizialmente vengono fornite le reti, “la gente non si abitua agli aiuti, si abitua alle reti” e le compreranno – e le useranno – una volta che capiranno la loro efficacia. Quindi, conclude, possiamo indirizzare la politica e il denaro verso l’impatto.

Mazzucato è anche a stretto contatto con numerosi governi in tutto il mondo, tra cui Danimarca, Regno Unito, Austria, Sudafrica e persino il Vaticano, dove ha appena firmato per delle chiamate settimanali che contribuiscono a una politica post-Covid. “Credo che [la sua visione] possa aiutare a pensare al futuro”, ha detto Papa Francesco dopo aver letto il suo libro, The Value of Everything: Making and Taking in the Global Economy. Nessuno può accusarla di essere bloccata in una torre d’avorio. Come Duflo, è impegnata a creare nuove risposte a problemi apparentemente ingestibili.

Avverte che non vogliamo tornare alla normalità dopo il Covid-19. Normale è stato ciò che ci ha portato qui. Invece, invita i governi a utilizzare la crisi per incorporare la “direzionalità” verso un bene pubblico più equo nelle loro strategie e investimenti di ripresa. Il suo approccio consiste nel definire “missioni” ambiziose che possano concentrare le menti e riunire ampie coalizioni di parti interessate per creare soluzioni per sostenerle. La missione originale della NASA sulla luna è un ovvio modello precursore. Perché, pensa chi l’ascolta, abbiamo dimenticato lo scopo della nostra spesa pubblica? E perché, quando così tanta innovazione commerciale e profitto è nata dalla spesa pubblica per la ricerca di base, una quota maggiore dei frutti del successo non torna a promuovere il bene più grande?

L’economia è rimasta a lungo un dominio ostinatamente maschile e gli uomini continuano a dominare il pensiero tradizionale. Eppure, nel tempo, idee un tempo considerate prive di valore diventano sempre più visibili. Il passaggio dall’eccentrico all’accettabile alla politica è spesso accelerato dalla crisi. Emergendo da questa crisi, cinque economiste intelligenti stanno offrendo una gamma innovativa di nuove idee su una via da seguire più verde, più sana e più inclusiva. Oh, e guarda caso sono donne.

 

Articolo pubblicato nella rivista online Forbes


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